Da igreja

I. A Igreja católica ou universal, que é invisível, consiste no número total de eleitos que foram, são ou serão unidos em um, sob Cristo; ela é a Sua esposa, o corpo e a plenitude daquele que é tudo em todos (Ef 1:10,22,23; Ef 5:23, 27, 32; Cl 1:18).

II. A Igreja visível, que é católica ou universal sob o evangelho (não mais confinada à uma nação, como sob a lei), consiste em todos aqueles que por todo o mundo professam a verdadeira religião (1Co 1:2; 1Co 12:12,13; Sl 2:8; Ap 7:9; Rm 15:9-12), juntamente com seus filhos (1Co 7:14; At 2:39; Ez 16:20,21; Rm 11:16; Gn 3:15; Gn 17:7); e são o reino do Senhor Jesus Cristo (Mt 13:47; Is 9:7), a família e casa de Deus (Ef 2:19; Ef 3:15), no qual fora dela não há possibilidade ordinária salvação (At 2:47).

III. A esta Igreja católica visível, Cristo concedeu o ministério, oráculos e ordenanças de Deus, para o encontro e aperfeiçoamento dos santos nesta vida, até o fim do mundo; e o faz por Sua própria presença e Espírito, de acordo com Sua promessa de efetuar neles este fim (1Co 12:28; Ef 4:11-13; Mt 28:19,20; Is 59:21).

IV. Esta Igreja católica tem sido por vezes, ora mais, ora menos visível (Rm 11:3,4; Ap 12:6, 14); e igrejas específicas, que são membros dela, são mais ou menos puras, de acordo com a doutrina do Evangelho que é ensinada e acolhida, a administração das ordenanças e o culto público (Ap cap. 2 e 3; 1Co 5:6,7).

V. Até as igrejas mais puras sob o céu estão sujeitas a uma mistura e erro (1Co 13:12; Ap cap. 2 e 3; Mt 13:24-30, 47); e algumas são tão degeneradas, que são mais sinagogas de Satanás do que igrejas de Cristo (Ap 18:2; Rm 11:18-22); todavia, para sempre existirá a Igreja de Cristo sobre a terra, para adorar a Deus segundo Sua vontade (Mt 16:18; Sl 72:17; Sl 102:28; Mt 28:19,20).

VI. Não há qualquer cabeça da Igreja, exceto o Senhor Jesus Cristo (Cl 1:18; Ef 1:22); o Papa de Roma não pode ser, em qualquer sentido, esta cabeça, pois ele é o Anticristo, o homem do pecado e filho da perdição que exalta-se a si mesmo na Igreja, contra Cristo e tudo que seja chamado Deus (Mt 23:8-10; 2Ts 2:3,4,8,9; Ap 13:6).
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CONFISSÃO DE FÉ DE WESTMINSTER 1647 – CAPÍTULO XXV – DA IGREJA